Sleepy Hollow, La Légende du Cavalier sans Tête

a.k.a. Sleepy Hollow

New York, 1799. Détective féru des procédés modernes d’investigation, Ichabod Crane s’insurge constamment contre les méthodes vétustes de la police. Irrités, ses supérieurs se débarrassent de lui en l’expédiant à Sleepy Hollow, petit village hollandais sur les bords de l’Hudson. En effet, trois personnes y ont été décapitées et leurs têtes emportées par l’assassin. Il s’agirait du fantôme du Cavalier Hessois qui fit régner la terreur dans la région avant d’être lui-même décapité et enterré au pied du sinistre « arbre des morts ». Dès son arrivée, Ichabod prend contact avec le plus gros propriétaire du village, Baltus Van Tassel, sa fille Katrina et sa seconde épouse Lady Van Tassel. Il fait ainsi la connaissance des notables : le révérend Steenwyck, le juge Philipse, le docteur Lancaster et le notaire Hardenbrook. Dans un climat de peur et de superstition, il essaie de conserver ses facultés logiques, mais ces événements horribles lui remettent en mémoire un épisode traumatisant de son enfance : soupçonnée de sorcellerie, sa mère fut torturée à mort par son père. Sur la foi d’une indiscrétion de Philipse, il fait exhumer le corps de la première victime, une veuve, et découvre qu’elle était enceinte. Assisté du jeune Masbath, dont le père a été décapité, il en vient à se méfier de tous, y compris de Katrina, un peu trop portée sur la magie. Après le meurtre de Philipse, il sent sa raison vaciller et consulte une sorcière qui lui conseille d’aller fouiller la tombe du Cavalier. Dans les racines de « l’arbre des morts » se trouvent les têtes des victimes, mais pas celle du Cavalier. Ichabod en conclut que quelqu’un lui a dérobé son crâne et l’oblige à commettre tous ces meurtres pour le récupérer. Les soupçons se portent sur les notables, mêlés à une sombre affaire de captation d’héritage et à la grossesse secrète de la veuve. Mais ils sont assassinés l’un après l’autre. La coupable est Lady Van Tassel. Avec l’aide du jeune Masbath et de Katrina (dont les sortilèges ne visaient qu’à le protéger), Ichabod réussira à renvoyer le Cavalier (et sa tête) au royaume des morts en compagnie de l’infâme Lady Van Tassel. Il quittera Sleepy Hollow avec Katrina.

Youhou ! un film sombre avec une ambiance Tim Burton ! Un bon humour noir, un univers prenant, un film réussi !

6/10

1h35 — 1999

L'avis des lecteurs :

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