The Immigrant

1921. Ewa et sa sœur Magda quittent leur Pologne natale pour la terre promise, New York. Arrivées à Ellis Island, Magda, atteinte de tuberculose, est placée en quarantaine. Ewa, seule et désemparée, tombe dans les filets de Bruno, un souteneur sans scrupules. Pour sauver sa sœur, elle est prête à tous les sacrifices et se livre, résignée, à la prostitution. L’arrivée d’Orlando, illusionniste et cousin de Bruno, lui redonne confiance et l’espoir de jours meilleurs. Mais c’est sans compter sur la jalousie de Bruno…

James Gray a toujours ajouté une trame dramatique forte à ses thrillers, (The Yards, puis La nuit nous appartient) dans sa romance tout aussi réussie, Two Lovers. Alors ce thème difficile et le casting aux premiers rôles prometteurs – dont l’habitué Joaquin Phoenix, déjà des trois longs métrages cités – ont forcément créé des attentes importantes.

Pourtant dès le début l’intensité n’est étonnamment pas au rendez-vous : la première scène, qui voit Ewa (Marion Cotillard, parfaite dans son rôle) séparée de sa sœur Magda atteinte de tuberculose, se déroule sans grandiloquence. Peu de mise en scène, pas de cris, et l’on est passif comme Ewa peut l’être dans le but de conserver ses chances d’entrer sur le sol américain.

Ce problème va perdurer durant tout le film : la sobriété choisie par James Gray, en soi défendable, laisse place à une tiédeur qui rend le film moins accrocheur qu’on ne pouvait l’espérer. Par ailleurs l’histoire est intéressante, la reconstitution des années 20 offre une jolie image et permet de plonger dans une atmosphère peu envieuse – d’autant que les acteurs sont très bons et aident à cette immersion. Mais malgré ses qualités évidentes, le film ne bouleverse pas et ne s’inscrit pas vraiment dans la lignée des œuvres précédentes du réalisateur américain.

6/10

1h53 — 2013

L'avis des lecteurs :

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